St Maarten e St Martin, a ilha 2 em 1 no Caribe

St Maarten e St Martin, a ilha 2 em 1 no Caribe

Olha eu aqui de novo com mais uma joia preciosíssima do Caribe! Desta vez será St Martin/St Maarten, uma ilha caribenha com um pé na Holanda e outro na França. Após aterrissar (com emoção) no Aeroporto Internacional Princesa Juliana, você encontra uma atmosfera festeira com cassinos, baladas e uma longa avenida apinhada de lojas duty free. Bem-vindo à Holanda caribenha! Seguindo rumo ao norte da ilha, os cenários pouco mudam, mas o clima ganha mais sofisticação com lojas de grifes, galerias de arte, restaurantes e cafés com mesinhas espalhadas pelas calçadas. Eis que surge Saint Martin, o lado francês da ilha.

A ilha descoberta por Colombo tem apenas 95 km de extensão e oferece um turbilhão de culturas, na maior concentração de nacionalidades por quilometro quadrado do mundo. São 37 praias ao melhor estilo Caribe (mar azul bebê e areia cor neve), alta gastronomia, noite quente e animada e compras livres de impostos. Queria evitar o clichê, mas como não dizer que este lugar é o paraíso, minha gente?

A animação de St Maarten

Maho Bay, em St Maarten!

Do avião é possível ver a costa e o azul do mar caribenho cada vez mais perto, e mais perto, e mais perto. Epa, o avião vai aterrissar na praia? Não, mas quase. Situado à beira mar, o Aeroporto Internacional Princesa Juliana é famoso. Você pode não recordar pelo nome, mas já deve ter visto imagens de uma praia que a atração é o avião que ao pousar dá um rasante na areia. A praia é Maho Bay, em St Maarten, lado holandês da ilha e o primeiro que os viajantes conhecem, logo após esta aterrissagem com emoção.

Toda a ilha é zona franca, ou seja, livre de impostos, mas é na capital de St Maarten, Philipsburg, que você encontrará maior variedade de lojas e produtos. Na Frontstreet, rua movimentada, próxima à marina, é possível encher sacolas com roupas, cristais, perfumes, joias, calçados, eletrônicos e cosméticos, por preços até 50% mais baratos que em terras tupiniquins.

Great Bay, em St Maarten.

Em St Maarten não deixe de marcar suas pegadas nas areias branquíssimas de praias como a movimentada Great Bay que oferece boas opções de bares, restaurantes, além de poder alugar espreguiçadeira e guarda-sol para curtir o dia de mar. Já quem prefere praias menos urbanizadas, mais vazias e selvagens, irá adorar Cupecoy. Primeiro pelo cenário que, além da areia clara e do mar azul turquesa, exibe falésias à beira mar. Pouco frequentada, tem apenas uma barraca simples. Quem viaja com crianças pode levar os pequenos para Simpson Bay, praia de águas calmas que conta com os serviços do Buccaneer Beach Bar.

A quantidade de praias é menor, mas é no lado holandês que está Maho Bay, a praia mais famosa da ilha por causa dos rasantes dos aviões que deixam os banhistas aterrorizados e ao mesmo tempo admirados com o tamanho e a proximidade das aeronaves. É nesta praia que fica o Sunset Bar & Grill, o mais animado bar da ilha com shows ao vivo de reggae, corridas de caranguejos, noite das damas com drinks na faixa e, quando anoitece, o lugar fica perfeito para jantares românticos à beira mar.

Quem não tiver a sorte de já ter um amor para aproveitar essa vibe romântica de St Maarten, não fica atrás na diversão e este lado da ilha é perfeito para curtir a solteirice nas boates. Em Maho Bay, procure a Bliss, o ambiente em parte aberto e com vista para o mar é uma delícia. A noite segue ao som de músicas variadas. Outro point de St Maarten que embala as noites com Djs internacionais é a animada boate Tantra.

St Maarten não é Las Vegas, no entanto, quem curte uma jogatina poderá testar a sorte em 14 cassinos. O que não pode faltar no seu roteiro é o Casino Royale, o maior da ilha. E, para quem quiser apimentar a noite, neste lado da ilha, há também muitas casas de moças (sim, é isso mesmo que está pensando).

O charme francês de St Martin

Orient Beach: St Maarten.

Assim como o lado holandês, óbvio, a média em Saint Martin é de 30º C. Beem quente! Para se refrescar deste calorão, só mesmo não saindo das águas cristalinas do mar do Caribe. Chato, né?! E, não que em St Maartem as praias não sejam lindas, mas é no lado francês da ilha que estão as melhores, tais como a badalada Orient Bay que do lado direito tem sua areia dedicada ao nudismo. Mas para nadar neste trecho não é obrigatório ficar como veio ao mundo.

Do outro lado da praia, nada de ficar peladão, é proibido o naturismo, mas o top-less é bem comum. Com boa variedade de esportes e bares, diversão é o que não falta nesta praia também de areias claras e mar azul azul. Uma boa opção para curtir o dia de mar nela é o Ethnic Beach Bar Restaurant.

Grand Case: St Maarten.

O mar mais cristalino e tranquilo que encontrará em St Martin está na Mullet Bay. A praia mais parece uma grande lagoa azul e por isso atrai muitas famílias com crianças. Outra que também é ótima para ver os pequenos se transformando em peixinhos é Anse Marcel. Cercada por morros e com um mar mais puxado para o verde, a praia exibe um cenário inspirador.

Grand Case, a grande estrela de St Martin está para o lado francês, assim como Maho Bay está para St Maarten. O point repleto de restaurantes pés na areia, é considerado a meca gastronômica do Caribe. Nela você encontra desde os lolos, restaurantes simplórios especializados em cozinha creóle, aos bistrôs da alta gastronomia. Os sabores são variados, oferecendo viagens às culinárias francesa, japonesa, chinesa, tailandesa, etc. Sem dúvidas, o lado da ilha para comer bem e com belas vistas!

Marigot: St Maarten.

Se em St. Maarten fazer compras e aproveitar os baixos preços é uma das atividades que deve ser incluída no roteiro, em Marigot, a capital do lado francês, não seria diferente. O que muda é que a quantidade e a variedade de lojas não são tão grandes quanto no lado holandês e os preços sobem um pouquinho. No entanto, ainda são mais em conta que no Brasil e é possível encontrar algumas lojas de grifes tentadoras. Também tem a feirinha de Marigot, o lugar para garimpar lembrancinhas da viagem.

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